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Erfolgreicher Testflug des IXV der ESA

Geschrieben am 12.02.2015 in Kategorie: Sonstige Missionen

Das IXV hat seine Mission, mit der ein Aufbau eigenständiger europäischer Kapazitäten für den Wiedereintritt in die Erdatmosphäre für künftige wiederverwendbare Raumtransportsysteme anvisiert wird, erfolgreich abgeschlossen. Das "Intermediate eXperimental Vehicle" bzw. vorläufige experimentelle Raumfahrzeug der ESA absolvierte ein reibungsloses Wiedereintrittsmanöver mit anschließender Wasserung im Pazifischen Ozean westlich der Galapagos-Inseln.

Der Start des IXV erfolgte heute um 14:40 Uhr MEZ (10:40 Uhr Ortszeit) an Bord einer Vega-Trägerrakete von Europas Raumflughafen Kourou in Französisch-Guayana aus. In einer Höhe von 348 km wurde es von seiner Trägerrakete getrennt und stieg anschließend bis auf 413 km. Im zweiten Teil seines Suborbitalflugs sammelte es mit seinen mehr als 300 teils herkömmlichen, teils komplexen Sensoren eine Fülle von Daten.

Bei seinem Sinkflug drosselte das fünf Meter lange und zwei Tonnen schwere Raumfahrzeug seine hypersonische wieder auf supersonische Geschwindigkeit ab. Während des Wiedereintritts in die Erdatmosphäre betrug die Geschwindigkeit bei einer Höhe von 120 km 7,5 km/s, womit die Flugbedingungen denen bei einem Wiedereintritt eines Raumfahrzeugs von einer erdnahen Umlaufbahn aus entsprachen.

Nach gelungenem Wiedereintritt in die Atmosphäre öffneten sich die Fallschirme des IXV, um das Raumfahrzeug weiter abzubremsen, damit es sicher auf der Wasseroberfläche des Pazifik aufsetzen konnte.

Die Überwachung der Mission übernahm das Missionskontrollzentrum im Turiner Zentrum für Raumfahrttechnik, ALTEC. Dort gingen die Flug- und Instrumentendaten der verschiedenen Bodenstationen ein, zu denen sowohl Stationen auf dem Festland, wie in Libreville in Gabun und Malindi in Kenia, als auch die mobile Empfangsstation auf dem Bergungsschiff Nos Aries im Pazifik gehören.

Augenblicklich halten Ballons das IXV über Wasser, bis es vom Bergungsschiff an Bord geholt wird, um nach seiner Rückkehr im ESTEC, dem technischen Zentrum der ESA in den Niederlanden, eingehend untersucht zu werden.

Die Beherrschung von Wiedereintrittsmanövern wird der ESA völlig neue Perspektiven eröffnen, denn sie ist eine grundlegende Voraussetzung für wiederverwendbare Trägerstufen, die Rückführung von Proben von anderen Planeten und den Rücktransport von Astronauten aus dem Weltraum, darüber hinaus aber auch für künftige Missionen in den Bereichen der Erdbeobachtung, der Schwerelosigkeitsforschung und der Wartung und Entsorgung von Satelliten.

Erste Ergebnisse des Flugs dürften in ca. sechs Wochen bekannt gegeben werden.

Die Auswertung der Flugdaten wird dem Programm für Europas wiederverwendbaren orbitalen Demonstrator (PRIDE) zugutekommen, der zurzeit mit den auf den letzten beiden ESA-Ministerratstagungen bewilligten Finanzmitteln vorbereitet wird. Das wiederverwendbare Raumfahrzeug PRIDE soll mit Europas kleiner Trägerrakete Vega gestartet und in eine Erdumlaufbahn gebracht werden und anschließend automatisch auf einer Landebahn wieder aufsetzen können.

"Mit dem IXV betritt die ESA Neuland im Hinblick auf Wiedereintrittskapazitäten und die Wiederverwendbarkeit", erklärte ESA-Generaldirektor Jean-Jacques Dordain. "Die ESA und ihre Mitgliedstaaten sind nun gemeinsam mit der europäischen Raumfahrtindustrie in der Lage, sich in mehreren Bereichen des Raumtransports, wie künftigen Trägerraketen, der robotischen Exploration oder der bemannten Raumfahrt, neuen Herausforderungen zu stellen."

"Mit dieser Mission werden wir wertvolle Erfahrungen über die für neue, insbesondere wiederverwendbare Startsysteme notwendigen Technologien sammeln", merkte Gaele Winters, ESA-Direktor für Raumfahrzeugträger, an.

"Die Mission war zwar kurz, aber von großer Wirkung", verkündete der IXV-Projektleiter Giorgio Tumino. "Die fortschrittlichen Technologien, deren Funktionstüchtigkeit wir heute unter Beweis gestellt haben, sowie die von den Sensoren an Bord des IXV gesammelten Daten werden Europa neue Wege eröffnen, um ehrgeizige Pläne für zahlreiche Anwendungen des Raumtransports verwirklichen zu können".

Bild- und Filmmaterial zur Bergungsaktion im Pazifik wird zur Verfügung gestellt, sobald bei der ESA entsprechende Daten vom Bergungsschiff eingehen.

Eine entscheidende Etappe für die Vega

Dieser Start war auch eine Gelegenheit für die neue Trägerrakete Vega, ihr eindrucksvolles Leistungspotenzial und flexibles Anpassungsvermögen an eine breite Palette von Missionen vorzuführen.

Seit ihrem Jungfernstart 2012 konnten die Einsatzkosten der Vega reduziert, erste Nutzlasten für kommerzielle Kunden in die Umlaufbahn gebracht und verschiedene Fähigkeiten des Trägers, wie Doppelstarts und Einbringungen in verschiedene Umlaufbahnen, demonstriert werden.

Mit der heutigen Mission brachte die Vega ihre Nutzlast zum ersten Mal in eine äquatoriale Umlaufbahn, statt wie bei den vorangegangenen Missionen für polare Umlaufbahnen in nördliche Richtung zu starten. Außerdem handelte es sich beim IXV um die bisher schwerste Vega-Nutzlast.

Über die Vega

Die Vega ist Europas bevorzugtes Startsystem zur Einbringung kleiner Nutzlasten zwischen 300 und 2.000 kg, wie Wissenschafts- oder Erdbeobachtungssatelliten, in niedrige und/oder polare Umlaufbahnen.

Die Kosten für den von Französisch-Guayana aus betriebenen Träger werden durch sein einfaches Bau- und Einsatzkonzept, die Verwendung neuester Technologien und die Synergien mit den bestehenden Ariane-Produktionsanlagen so gering wie möglich gehalten.

Auf der ESA-Ministerratstagung im Dezember 2014 wurden Mittel zur Unterstützung des Einsatzes und zum Bau einer weiterentwickelten Ausführung, der Vega-C, bewilligt, die eine höhere Leistung vorweisen und größere Synergien ermöglichen wird, da die Erststufe der Vega auch im neuen Schwerlastträger Ariane-6 zum Einsatz kommen wird, wodurch wiederkehrende Kosten verringert werden können. Der Jungfernflug der Vega-C ist 2018 geplant.

Die ESA zeichnet für die Entwicklung der Trägerrakete und das laufende Begleitende Forschungs- und Technologieprogramm für Vega (VERTA) verantwortlich, das die Demonstration der Vielseitigkeit und Flexibilität der Vega zum Ziel hat.

Hauptauftragnehmer für Vega ist ELV, ein Gemeinschaftsunternehmen der italienischen Raumfahrtagentur ASI und von Avio.

Quelle

ESA - Europäische Raumfahrtorganisation
Die ESA (European Space Agency) ist die europäische Raumfahrtorganisation.Sie bündelt Finanzmittel und Know-How der 21 Mitgliedsstaaten, um Projekte umzusetzen, die für einzelne Staaten nicht realisierbar wären.

Webseite: http://www.esa.de

Künsterische Darstellung der IXV-Mission
Die erste IXV-Mission startete am 11.02.2015 an Bord einer Vega-Trägerrakete von Europas Raumflughafen Kourou in Französisch-Guayana. Nach einem Suborbitalflug wasserte das IXV im Pazifischen Ozean westlich der Galapagos-Inseln.
© ESA - J. Huart, 2014
Künsterische Darstellung des IXV
Das IXV ist ca. Meter lang, 2,2 Meter breit und 1,5 Meter hoch. Es wiegt etwa 2 Tonnen.
© ESA - J. Huart